Sept ans après le lancement de la première génération de la i3, BMW se décide enfin à étendre sa gamme 100 % électrique avec un premier SUV qui chasse sur les terres du Tesla Model Y.

Arrivé tard sur le marché du SUV électrique, BMW débarque avec une déclinaison électrifiée du X3. Reposant sur les mêmes bases que les versions thermiques, le BMW iX3 s’en distingue par quelques inserts bleutés, une calandre pleine et des boucliers et des jantes spécifiques. Les dimensions sont les mêmes avec 4,73 m de long pour 1,89 m de large et 1,67 m de haut.

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286 chevaux à l’arrière

Côté technique, la marque allemande propose une seule et unique configuration qui ne va pas chercher dans la démesure. En pure propulsion, celle-ci combine un puissant moteur électrique de 286 chevaux intégré à l’essieu arrière à une batterie lithium-ion. Installée sous le plancher, celle-ci cumule 80 kWh de capacité, dont 74 de capacité utile, et promet jusqu’à 460 km en cycle WLTP.

Au niveau de la recharge, la configuration est classique. En triphasé, le chargeur embarqué autorise jusqu’à 11 kW tandis que le connecteur combo grimpe à 150 kW.

Comme à l’accoutumée chez BMW, la présentation intérieure est très soignée avec une planche de bord rembourrée et des plaquages alu parfaitement assemblés.

100 % numérique, l’instrumentation est complétée par un écran tactile qui intègre notamment les points de charge situés à proximité et un dispositif de mises à jour à distance. Si l’ergonomie peut paraître compliquée au départ, l’ensemble se révèle au final assez complet avec de nombreux raccourcis permettant de s’affranchir d’un passage systématique par l’écran tactile.

En matière d’habitabilité, l’intégration de la batterie dans le soubassement permet de préserver l’habitacle. Hormis la perte du double fond, le coffre reste proche des équivalents thermiques. Il cumule 510 litres de volume de chargement, ce qui reste suffisant pour un usage familial. Rabattable en trois parties, la banquette arrière offre un plancher presque plat lorsqu’elle est entièrement abaissée.

Les places arrière sont également généreuses avec un bel espace, tant au niveau des jambes que des coudes. En revanche, la présence du tunnel de servitude et d’une assise plus ferme rend la place centrale moins accueillante.

Au volant : une BMW avant tout !

Le SUV électrique de BMW joue la carte du confort. À la fois douce et bien assistée, la direction reste consistante et revient naturellement en son point milieu.

En mode sport, les suspensions pilotées viennent affermir les amortisseurs et durcir l’assistance de direction tandis qu’une sonorité spécifique, baptisée IconicSounds Electric et signée Hans Zimmer (compositeur de la musique du Roi Lion), vient accompagner les 286 chevaux et 400 Nm du moteur. Dès les premiers appuis, on sent la voiture bien maintenue malgré un poids dépassant les deux tonnes (2 260 kg). La conduite est dynamique, incisive… en termes de comportement, c’est une BM !

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En matière de performances, le 0 à 100 km/h est réalisé en 6,8 secondes. Plutôt bien pour un véhicule de ce gabarit, mais bien loin de ce que peut proposer le Tesla Model Y qui, dans sa version Performance, parvient au même résultat en 3,5 secondes.

Sur voies rapides, les 286 chevaux du moteur électrique permettent de s’insérer sans souci. À 110 km/h, les bruits d’air et de roulement sont peu nombreux grâce au pare-brise acoustique optionnel qui améliore l’insonorisation.

Côté consommation, comptez environ 21 kWh/100 km à 110 km/h et 22-23 kWh/100 km à 130. En restant sage, nous ne sommes jamais parvenus à aller en dessous des 19,5 kWh/100 km lors de notre essai. De quoi estimer une autonomie maximale de l’ordre des 300 à 350 km dans les conditions de notre essai.

Un tarif bien placé

Attendu en mars 2021 sur le marché français, le BMW iX3 débute à partir de 69 950 € dans sa configuration d’entrée de gamme. Un tarif inférieur à celui de ses deux principaux concurrents allemands, l’Audi e-tron et le Mercedes EQC, mais supérieur à celui du Tesla Model Y dont le prix débute à partir de 63 000 € dans l’Hexagone.

En finition Impressive, notre modèle d’essai dépasse les 77 000 €